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FEMME À L'OUVRAGE: Kristin Graves

À quoi ressemble une journée de travail ?

Mes journées de travail commencent tôt le matin, avant que la chaleur de la journée ne s'installe. Je savoure une tasse de café dans ma robuste tasse à emporter, tout en me rendant au jardin pour commencer la récolte de la journée. Qu'il s'agisse de légumes verts tendres, comme la laitue et la roquette, ou de tiges d'ail, la plupart des cultures sont mieux cueillies lorsqu'il fait frais et que la rosée du matin est encore présente. Une fois la récolte terminée, je lave soigneusement tous les produits et les divise pour les commandes à venir. L'un des moments les plus agréables de la journée est la livraison des légumes frais aux restaurants locaux que j'approvisionne. Pendant mon "temps libre", je m'occupe le plus souvent des rangs et du désherbage du jardin, ou je travaille sur l'équipement. Les journées se terminent généralement par l'irrigation de mon jardin, surtout pendant une sécheresse comme celle de cet été ! À l'automne, je passe mes journées et mes soirées à transporter des céréales pour l'exploitation céréalière de notre famille. Il y a souvent une ou deux semaines où tout se chevauche et où je partage mon temps entre le jardin, l'ail et les céréales. L'automne est très chaotique sur notre ferme, mais j'aime vraiment faire partie de la récolte ! Pendant les mois d'hiver, les choses ralentissent légèrement. C'est en hiver que nous transformons la majeure partie de notre ail (épluchage, déshydratation, rôtissage ou fumage). Je passe la plupart de mes week-ends sur les marchés à rencontrer des amateurs de cuisine locale et à partager nos produits d'ail uniques !

Qu'est-ce qui t'a poussé à faire les choses extraordinaires que vous faites ?

J'ai grandi en appréciant et en aimant profondément notre ferme, mais je ne m'étais jamais imaginée "agricultrice". À l'origine, j'avais suivi une formation de technologue en radiologie et je travaillais dans un institut de traumatologie de premier plan dans notre province. J'étais quelqu'un qui aimait vraiment son travail jusqu'à une nuit fatidique où le traumatisme le plus dévastateur que j'aie jamais vu est arrivé. Un seul cas et tout a changé. J'ai cessé de dormir parce que j'étais en proie à des terreurs nocturnes. Je suis devenue froide et distante parce que c'était la seule façon de tenir jusqu'à la fin de mon service. Je devais éviter les crises de panique chaque fois que l'équipe de traumatologie était appelée. Il m'est soudain apparu clairement que je devais faire de ma santé mentale une priorité et me retirer de cet environnement. La ferme a été mon lieu sûr pendant ces moments difficiles. C'est là que j'ai commencé à guérir, entre les rangées de légumes de mon jardin, et je ne pouvais m'empêcher de penser : "J'aimerais pouvoir faire cela tous les jours". À l'époque, j'avais du mal à m'imaginer en train de conduire des machines, mais j'étais déterminée à essayer, et quelque part sur la route, une étincelle s'est allumée en moi. Une fois ma décision prise, je savais qu'il n'y aurait pas de retour en arrière possible. J'ai élaboré un plan, qui incluait une entreprise d'abonnements à des produits frais, et j'ai passé les deux années suivantes à le construire pour justifier l'abandon de ma vie aux rayons X. J'étais effrayée à l'idée d'abandonner ma vie. J'avais peur de quitter ma carrière et un salaire régulier, mais j'avais encore plus peur de ne pas le faire. Même si j'aurais aimé qu'il n'y ait pas autant de chagrin d'amour dans ce qui a alimenté ma motivation, je sais qu'il s'agissait d'une étape nécessaire pour arriver là où je suis maintenant. Le besoin de trouver quelque chose de nouveau m'a conduit à ma véritable passion et je me sens incroyablement chanceuse de pouvoir aujourd'hui poursuivre une carrière dans l'agriculture. Je suis également très reconnaissante de pouvoir perpétuer l'héritage de ma famille et de continuer à évoluer vers un avenir plus durable pour notre ferme. Au cours des années qui ont suivi le lancement de Fifth Gen, mon modèle d'affaires a changé et s'est adapté à un mode de vie plus équilibré (ce que je trouve incroyablement difficile !). Au lieu d'ajouter des boîtes par abonnement, j'ai commencé à cultiver des produits pour des restaurants locaux, ce qui me donne l'occasion de travailler en étroite collaboration avec leurs chefs très talentueux. Cela me permet de réduire ma charge de travail et j'apprécie énormément de voir le parcours complet "de la ferme à la table" de mes légumes jusqu'à leurs tables. Ces dernières années, j'ai également commencé à cultiver de l'ail à grande échelle. Le jardin est très saisonnier, avec quatre mois de travail intensif et un hiver très calme. L'ail est devenu pour moi une source de revenus tout au long de l'année. En étant capable de le transformer et de créer divers produits à base d'ail (comme des mélanges pour trempettes ou de la pâte à tartiner à l'ail fumé), je peux prolonger la récolte et élargir mon champ d'action en vendant sur les marchés d'hiver. Le travail est réparti équitablement entre les saisons, et la possibilité d'utiliser du matériel pour les tâches lourdes, comme la plantation ou la récolte, est d'une aide précieuse ! L'ail, c'est quelque chose que je n'avais pas vu venir et je m'en amuse beaucoup !


As-tu suivi une formation ? Si ce n'est pas le cas, comment as-tu appris ton métier ou tes compétences ?

J'ai appris en passant d'innombrables jours à travailler dans les champs, en m'imprégnant des connaissances des générations précédentes en matière d'agriculture et de culture. J'ai appris à utiliser le matériel agricole en passant de nombreuses heures sur le siège, en m'exerçant encore et encore jusqu'à ce que cela devienne une seconde nature. Lorsque j'ai planté mon premier jardin, ma mère m'a montré comment faire. Lorsque j'ai créé mon entreprise, j'ai lu tous les livres sur le sujet, j'ai fait des recherches en ligne et j'ai discuté avec d'autres producteurs pour apprendre les ficelles du métier. J'ai acquis mes compétences en procédant par tâtonnements, en apprenant de mes erreurs au fur et à mesure que j'avançais, grâce à des années d'expérience pratique.

Que voulais-tu devenir quand tu étais enfant ?

Dans l'annuaire de mon jardin d'enfants, j'ai déclaré que je voulais être une "chanteuse de musique country comme Reba". Bien que j'aime toujours chanter, je me suis fixé d'autres rêves et je suis très reconnaissante d'avoir trouvé le chemin de la ferme !

Que dois-tu sacrifier pour être capable de bien faire ce que tu fais ?

Très tôt, j'ai réalisé que la ferme devait presque toujours passer en premier. Au cours de ma deuxième saison, j'avais prévu de partir en week-end, sans me rendre compte que 72 heures sans humidité pendant une sécheresse et une chaleur extrême, c'est trop long pour la plupart des semis. Je suis rentré à la maison avec des plantes qui s'étaient desséchées et j'étais dévasté. Après ça, j'ai compris que c'était maintenant mon gagne-pain et que j'étais le seul responsable de sa réussite. Malheureusement, cela signifie aussi que je passe à côté de beaucoup de choses : dîners en famille, voyages entre filles à la montagne, ne serait-ce qu'un jour de congé sans me sentir coupable, etc. Parfois, je pense que j'ai corrigé le tir un peu trop loin, mais je m'efforce constamment de trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée qui me convienne, et heureusement, j'ai le partenaire le plus compréhensif de ma vie.

Qu'est-ce qui vous fait peur ?

Je suis terrifiée par les hauteurs, une peur maladive. Ne me demandez pas d'escalader un silo à grains. JAMAIS.

Que voulez-vous que les gens sachent sur le fait d'être une femme dans votre domaine ?

Les femmes dans l'agriculture, ce n'est pas nouveau. Ma grand-mère trayait les vaches, ma mère mettait les céréales en andains. La seule différence, c'est que maintenant, c'est moi qui suis devant. Les exploitations agricoles dirigées par des femmes sont de plus en plus nombreuses en Amérique du Nord, ce qui prouve que nous sommes plus que capables, et pourtant, j'ai encore d'innombrables interactions avec des gens qui supposent que je travaille pour l'entreprise de mon mari ou de mon père. Il peut être très décourageant de voir tout son travail discrédité simplement parce qu'on ne correspond pas à un stéréotype.Je ne suis pas une agricultrice comme les autres : je suis petite (1,60 m), jeune et je suis une femme. J'ai dû apprendre à m'adapter, à demander de l'aide (à contrecœur) et à travailler avec du matériel pour trouver un autre moyen d'accomplir les tâches pour lesquelles je ne suis pas assez forte ou assez grande. Être une femme dans l'agriculture, c'est avant tout trouver l'équilibre entre la férocité qui rend les choses possibles et la grâce naturelle que vous portez. Pour la première fois en cinq générations dans notre famille, la terre et les connaissances acquises au fil des annees sont transmises de père en fille. Je souhaite perpétuer notre mode de vie en promouvant l'importance des agricultrices qui assument leur féminité et leur force, créant ainsi une nouvelle voie pour l'industrie agricole.

Quelles sont les cinq choses les plus importantes que tu as toujours dans tes poches ?

Mon couteau de poche, des bouchons d'oreille, des sachets de semences, de la ficelle et des attaches des zip-ties.

Dis-nous quelque chose de surprenant sur toi.

J'adore la musique ! J'ai une liste de lecture pour tout et j'écoute presque tous les genres. Si vous passez par le jardin, vous me trouverez probablement avec mes écouteurs, en train de danser le long de la rangée ou de chanter.

Comment encourages-tu d'autres femmes à faire ce que tu fais ?

Je suis toujours prête à en parler ! L'agriculture est le sujet que j'aime le plus aborder et je suis heureuse de partager toute la sagesse ou les idées que je pourrais avoir pour aider quelqu'un d'autre à se lancer. Je sais qu'il est parfois un peu gênant de tendre la main, ou que certaines personnes craignent de passer pour des concurrents, mais un ami m'a dit un jour : "Le monde a besoin de plus d'agriculteurs", et je suis tout à fait d'accord avec lui. L'industrie verte est amicale et accueillante, et vous constaterez que la plupart des gens préfèrent toujours la camaraderie à la compétition! J'aime pouvoir partager ma passion avec d'autres femmes qui pourraient être intéressées par ce secteur. Je m'efforce de cultiver des liens entre l'agriculteur et le consommateur, ainsi que des liens avec d'autres femmes partageant les mêmes idées !

Quel est le modèle qui t'a aidé dans ton parcours pour arriver là où tu es ?

Mon père.

C'est la personne la plus travailleuse que j'aie jamais connue, et pourtant il trouve toujours le temps de m'aider dans ma propre entreprise agricole. La patience n'est pas un mot couramment utilisé pour décrire les membres de notre famille, et pourtant il a pris le temps de me faire découvrir son monde et de nourrir un amour pour notre terre plus profond que je n'aurais jamais pu l'imaginer.

Si tu pouvais donner un conseil à toi-même plus jeune, quel serait-il ?

Être ouvert au changement et à la perte de contrôle.

Lorsque j'avais 20 ans, je pensais que j'avais tout compris de ma vie. J'allais travailler dans le secteur de la santé et voyager, vivre dans un certain style de maison et avoir un nombre X d'enfants à un certain âge. L'idée du changement me terrifiait. Mon monde entier entrait parfaitement dans les bonnes catégories et je devenais très stressée si les choses ne se passaient pas comme je l'avais souhaité. L'agriculture m'a appris d'innombrables leçons, mais elle m'a surtout montré qu'on ne peut pas tout contrôler. Mère Nature peut être très désagréable. Les tempêtes de grêle peuvent anéantir votre récolte en quelques minutes. Votre plan de secours peut parfois avoir besoin de son propre plan de secours ! Ce mode de vie m'a permis d'accepter le chaos et d'abandonner le besoin de le contrôler. J'ai quitté mon emploi, ce qui a bouleversé mes plans soigneusement élaborés et m'aurait causé une anxiété extrême auparavant, mais maintenant, je crois que la vie a une façon de se dérouler exactement comme vous en avez besoin ! J'aimerais pouvoir dire à mon ancien moi que parfois les conditions les plus difficiles font ressortir la meilleure saveur (comme les années sèches et les radis !). L'ouverture au changement vous permettra de mieux l'apprécier !


Que signifie pour toi un vêtement de travail conçu pour les femmes ? Qu'est-ce que cela signifie pour toi, comment cela affecte-t-il ta vie et pourquoi est-ce important ?

Trouver une marque de vêtements de travail spécialement conçus pour les femmes m'a rendue très heureuse ! J'ai passé des années à essayer de trouver quelque chose qui me corresponde, me résignant souvent à porter des versions juniors afin de tenir compte de ma petite taille, mais malheureusement elles n'ont jamais résisté à mes tâches quotidiennes. Je travaille dur, mes vêtements de travail doivent l'être aussi. Je suis redevable aux femmes qui ont pris le temps de concevoir quelque chose pour combler cette lacune ! J'ai aussi beaucoup apprécié qu'il y ait une option pour les femmes qui ne soit pas rose. Ne vous méprenez pas, j'aime une bonne nuance de corail, mais je déteste que les outils de tous les jours, les combinaisons, etc. soient faits pour nous distinguer. Je veux être reconnue pour mes compétences dans mon domaine, et pas seulement pour mes compétences en tant que femme dans mon domaine. Je suis ravie de pouvoir dire que je porte maintenant une marque de vêtements de travail pour femmes qui est belle, sans sacrifier le côté fonctionnel.

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